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《寻找白鲸记》(英)提姆·谢韦仑外国小说全文线上看

寻找白鲸记前 言 艏柱分水处
    前 言 艏柱分水处我见过欧文·契
斯──艾塞克斯号发生惨剧时的大副。我读过
他叙述的那个简洁而真实的故事,也跟他的儿
子谈过;所有这一切都是浩劫现场方圆数英里
内的真实景况。
  ──赫曼·梅尔维尔《白鲸记》
  欧文·契斯(OwenChase)手拿
一片重帆布的边缘,连忙在捕鲸小艇下方的破
洞钉上临时的补丁。这个洞刚破不久:被他叉
中的鲸鱼摆尾重击时,小艇也被一片薄薄的杉
材板戳穿了。契斯凭着专业判断,在意外发生
的当儿便挥起手斧,斩断鱼索,将鲸鱼放离逐
渐入水的小艇。船员正在舀水出船,契斯则拿
三四件夹克塞入洞口,努力封住罅隙,再命令
手下将小艇划回母船艾塞克斯号。受损的二十
七英尺小艇迅速被吊上母船,翻过来搁在船尾
。身为大副的欧文·契斯一阵慌乱,他还得召
回艾塞克斯号的另外两艘小艇,包括波拉德船
长(CaptainPollard)的小艇
。这些小艇正在离艾塞克斯号相当远的顺风处
穷追着一小群鲸鱼,船长的小艇似乎叉中了其
中一只。契斯估计,在自己的小艇钉上临时凑
合的补丁,会比解开一艘预防恶劣气候用的备
用小艇放入水中,还要来得快一些。契斯跟他
的船都来自南塔克特岛(Nantucket
),他认为,这不过是一桩微不足道的事故。
然而,接下来发生的事却一点也不寻常。
  契斯敲着平头钉,匆匆抬眼一瞥,只见一
只硕大无比的抹香鲸{1}在船首大约百码外
的迎风处浮出水面;海面平静无风,它静卧水
面,喷过两三次水后便失去了踪影。契斯只注
意到它块头惊人———长约八十英尺,就回到
手边的工作。两三秒后,当他再度看到这只动
物时,它已经在不足一船之遥的地方,似乎正
朝着艾塞克斯号不断前进。这只动物只以时速
三海里的速度移动,所以契斯一时没什么特别
的反应。然而,当他再看一眼,计算鲸鱼逼近
的角度后,却发现船只和鲸鱼正处在碰撞的路
线上。他本能地呼叫船上的小舵手转换方向,
可是捕鲸船移动的速度比步行快不了多少,船
只的主中桅逆风,舵效速率也不大,所以这项
调动实在棘手。不过,就一般常态来说,当小
艇散布在海面上时,惟有如此母船才能停留在
小艇附近。因此,当鲸鱼突然加速、迎头撞上
艾塞克斯号时,捕鲸船甚至还来不及转向。巨
鲸硬邦邦的头撞向船只艏链附近的部位,艾塞
克斯号剧烈地震荡起来,像触礁般,同时,船
身也“如叶片般地摇晃起来”。船员的脸色一
片惨然。
  在一阵令人惊骇的死寂中,船上的人交换
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