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《资本之城(选载)》[美]托马斯·科斯纳外国小说全文线上看

资本之城(选载)第一章 基础:舔食美洲大陆的商业及金融之脂 纽约,繁华而忙碌的城市
    第一章 基础:舔食美洲大陆的商业
及金融之脂  纽约,繁华而忙碌的城市
  我们认为,财富的分配不公不仅仅是人类
本性以及人类所处生存状态的必然结果,而且
也是在此生存状态下,人类获得幸福和改善处
境的惟一制度安排……一旦涉及财产权,我们
必须认识到,人们追逐它时身处险境,获得它
时仍不得安全感,财产权的一部分随时可能被
剥夺……于是你立即停止冒险,随之而去的是
知识的进步,进一步道德的沦丧—在这样一个
社会里,何来幸福而言呢?——乔纳森·梅修
·温顿特(JonathanMayhewW
ainwright),1856(纽约的)
每一个人似乎都有一种紧迫感,仿佛他们必须
在一辈子的时间里完成两辈子的事,所以他们
冲啊,冲啊,冲啊,根本没有时间同别人交往
—根本没有时间恣意浪费在同金钱、责任、生
意无关的事情上。——马克·吐温(Mark
Twain),1867
  19世纪、20世纪之交的曼哈顿俨然是
一个新兴的城市,容纳了大约5万人口,占据
着农业占主导地位的美国的海之尽头的一方。
在一个大宗商品交易占主导地位的国家,纽约
完全不是一个靠烟草、棉花、小麦或大米等经
济作物而存在的城市。相反,纽约的居民是利
用做贸易来赚钱的,他们买进剩余农产品,用
之交换各种各样的产成品,从这种交换中赚取
利润。不过,纽约不同于查尔斯顿,查尔斯顿
的商人们靠他们附近地区的大宗作物过活,也
不同于费城,费城拥有土地丰饶的皮德蒙特,
纽约缺乏一个产出丰富的天然物资供应地。曼
哈顿的交易商们必须向更远的地方拓展,必须
工作得更努力,才能维持生意。曼哈顿的经济
更具竞争力,是较大风险的产物;它的民众更
加多样化,处于更加动荡不安的生活状态之中
;它的社会中的暴发户超乎寻常的多,这些人
缺乏其他城市精英人士身上具备的那种优雅风
度和良好教养。甚至它的街道也不如别处井然
有序。游客们注意到,这里没有在美国其他主
要城市可以看到的精致的装饰性建筑。英国的
游客们把纽约比做处于第二梯队的利物浦,费
城则是美国的伦敦。
  很快,情况便发生了改观。1816年,
一位来访的法国人,蒙特雷泽姆(Montl
ezum)男爵,承认了费城的辉煌和庄严,
不过,他以如下预言作为他对美国早期城市观
察的结论:“注定要成为新大陆最繁忙的港口
、最繁华的城市”的将是哈得孙河边上的狭长
小岛①。只有一个人对曼哈顿作出如此预测并
不足为奇,尽管他使用了大量的溢美之词;然
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